Kevin "Ultra Omni" Burrus 2024 Mellon Fellow

 Portrait

Kevin "Ultra Omni" Burrus es un emblemático pionero de la cultura del ballroom y un historiador internacional de los mismos. Burrus es también asistente de dirección de cine, activista por los derechos humanos y de la comunidad, y filántropo. En 1979, Burrus cofundó una de las primeras casas de ballroom de Brooklyn, The House of Ultra Omni, pionera en todo el mundo. Mientras trabajaba en Wall Street, se convirtió en un icono de la cultura underground del ballroom. En The House of Ultra Omni, Burrus construyó una forma de arte y un legado personal como padre elegido para sus miembros. Sigue sirviendo como devoto Padre de la Casa a cientos de hijos del Ballroom. 

Burrus se une a Hemi como Artista en Residencia en 2024, año que marca el 45º Aniversario de The House of Ultra Omni. Esta casa pionera ha sostenido la escena del ballroom, ha difundido la cultura del ballroom y del voguing por todo el mundo y ha seguido siendo guardiana de su historia.  Como artista residente Mellon de primavera de 2024 en el Hemispheric Institute de NYU, Burrus curará la colección de The House of Ultra Omni para la Hemispheric Institute Digital Video Library (HIDVL) con la colaboración de la Archivera Investigadora Asociada del Instituto, Camille Lawrence. La colección The House of Ultra Omni incluirá documentación histórica de bailes y otros eventos, así como una serie de nuevas entrevistas realizadas por Kevin y Camille Lawrence. 

Como pionero de la cultura del ballroom, Burrus inició el traslado de los bailes de salón de Harlem al centro de Nueva York. Entre otras muchas innovaciones artísticas y de producción en ballroom, inició y fue curador del primer mini baile en 1982, y lanzó bailes en línea durante el COVID-19. En 2006, Burrus fue asistente de dirección y productor de la película How Do I Look, un documental considerado una secuela de Paris is Burning. En 2023, Burrus fue curador invitado de The Harlem Fantasy '82: Origins of the Royal House of LaBeija, en el Museo Bozar de Bruselas. Para la exposición y su programación y publicaciones digitales, Burrus actuó como historiador residente de la cultura del Ballroom. La exposición puso de relieve la importancia del Fantasy Ball y los orígenes y genealogías del ballroom, e incluyó fotografías y filmaciones poco comunes. Kevin Ultra Omni es un pilar de la cultura ballroom, una fuente clave para historiadores, periodistas, archiveros y conservadores por igual. Ha publicado artículos y reportajes en The New York Times, The NY Daily News, The Village Voice, Vibe Magazine y el periódico Vrij Nederland de Ámsterdam. Entre sus apariciones en televisión y cine figuran MTV News, LOGO TV y la BBC.

A lo largo de los años, Burrus ha mantenido su compromiso de apoyar y motivar a las personas y colectivos LGBTQIA+. Burrus tiene una larga trayectoria como activista y educador sobre el VIH/SIDA. Kevin y The House of Ultra Omni participaron en The Love Ball 1 y Love Ball 2, donde se reunieron iconos del baile y de la moda y recaudaron más de 2 millones de dólares para la lucha contra el VIH/SIDA. The House of Ultra Omni fue la primera casa que abogó por que Gay Men's Health Crisis (GHMC) proporcionara información, productos de sexo seguro y recursos sanitarios en los eventos de baile en respuesta a la epidemia de VIH/sida que afecta a la comunidad LGBTIQA+. En 2012, creó The Kevin Omni Burial Fund para cubrir los gastos funerarios de los miembros de la comunidad del House Ball. Además de ostentar más de 300 trofeos/títulos en ballroom y premios al servicio de la comunidad, Kevin Ultra Omni ha contribuido al Consejo de las Artes de Harlem, a Gay Men of African Descent (GMAD) y a la junta del Orgullo Negro de Nueva York.