Bienvenida

enc05_welcome_02_jp_LgPhoto/ Foto: Julio Pantoja

Estimados participantes:

Bienvenidos al quinto Encuentro del Instituto Hemisférico, "Performance y 'raíces': Prácticas indígenas contemporáneas y movilizaciones comunitarias", copatrocinado por la UFMG. Este tema se asocia al trabajo que venimos desarrollando para contribuir a la consolidación de un campo de investigación de performances indígenas contemporáneas desde América del Sur hasta América del Norte. El trabajo conjunto promovido por el Instituto Hemisférico entre investigadores de las Américas resultó en la producción de materiales únicos en términos de archivos, arte e investigación, en los campos de teatro indígena, performance, ritual y prácticas corporificadas. En lugar de enfocarnos en la cultura escrita, optamos por abordar la cultura corporificada; en lugar de lo discursivo, optamos por lo performático. Nuestro encuentro da continuidad a esos trabajos reuniendo artistas, académicos y activistas para pensar, en conjunto, sobre las tradiciones performáticas como fuentes de conocimiento.

Parte del proyecto colonizador en las Américas consistió en el esfuerzo por quitarles credibilidad a los medios autóctonos de preservación y de comunicación del conocimiento histórico. Desde el siglo XVI, conquistadores y colonizadores buscaron eliminar y suplantar las tradiciones performáticas nativas que servían para reforzar los sistemas sociales y religiosos. Igualmente importantes, esas prácticas performáticas funcionaban como "actos de transferencia", transmitiendo el saber, las memorias y los valores nativos de generación en generación.

Las performances nativas evidentemente no "desaparecieron". Continuaron transmitiendo un conocimiento vital y un sentido de identidad. Esas prácticas corporificadas, frecuentemente ignoradas en relatos y escritos históricos, sólo pueden comprenderse examinando la cultura performática tanto como la cultura escrita. Festividades, danzas, procesiones, celebraciones de los muertos, ceremonias, basadas en antiguas tradiciones, así como performances de vanguardia, continúan transmitiendo la memoria cultural y la identidad, aun cuando se adaptan a nuevas realidades.

Esas performances--sean "tradicionales", transformadas o reinventadas--nos ayudan a comprender contigüidades importantes en el presente. Se siguen relegando esas prácticas al pasado, encerrándolas en espacios demarcados; sin embargo, las evidencias señalan prácticas performáticas contemporáneas, dinámicas y creativas, por todas las Américas. Artistas indígenas están trabajando juntos, a pesar de las divisiones nacionales, étnicas, lingüísticas y culturales. Su trabajo, seguramente, demuestra especificidades locales y puntos de conflicto; pero, por otro lado, busca crear una red más amplia de afiliación. Esperamos que este encuentro, con sus tres temas principales (patrimonio intangible, agentes culturales, arte y mercado), contribuya a ampliar y profundizar nuestras redes de afiliación. Agradecemos a todos los hicieron este evento posible. ¡Sean todos bienvenidos a la UFMG!

Diana Taylor y Leda Martins