Raza y justicia social en las Américas en el Siglo XXI

Coordinadora: Yolanda Flores

El 4 de noviembre del 2008, el Senador Barack Obama hizo historia al convertirse en el primer afroamericano en ser electo Presidente de los Estado Unidos de América. La elección del primer hombre de color para este puesto representó una formidable victoria, no sólo para los Estados Unidos, sino además para todas las Américas y la sociedad global. Los Estados Unidos tiene un pasado racial accidentado y disparejo, que incluye la esclavitud y la segregación -- como es el caso de tantos otros países en las Américas. No es de extrañar que la identidad racial de Obama haya convulsionado a los periodistas y comentaristas políticos que han cubierto la campaña electoral por la Presidencia de los Estados Unidos.

La pregunta que tiene a los comentaristas políticos en pugna es: ¿en qué medida la raza y las políticas raciales influyeron en la victoria de Obama? No hay duda de que la gente de color y estudiantes universitarios de razas diversas salieron a la calle a votar por Obama, rompiendo récords de participación electoral para estos grupos demográficos en los Estados Unidos. Pero esta victoria, ¿implicará un cambio en la manera en que las minorías raciales serán percibidas y tratadas en las Américas? Pese a la victoria de Obama, todavía pueden verse estereotipos negativos en torno a minorías raciales en el espacio laboral, en diversos tipos de performance y en otras facetas de la vida cotidiana. Cuando los conceptos de justicia social y raza son aplicados a las políticas del performance, a las políticas del entorno laboral, a la política nacional y/o a las políticas de género y orientación sexual, resulta interesante notar cuántos individuos bienintencionados de la cultura dominante podrían aun argüir: “¡injusto!” De hecho, este sentir resuena a través de las Ámericas.

El propósito de este grupo de trabajo es discutir, a través del discurso crítico, cómo la justicia social, la raza y otras identidades acontecen, cómo se desarrollan y cómo afectan las vidas de las personas de color que viven en las Américas. Por ejemplo: ¿podía Obama haber ganado si además de afroamericano fuera homosexual o transexual?

El grupo de trabajo se configura en torno a tres objetivos:
1) desarrollar un discurso crítico sobre la importancia de la justicia social y la raza;
2) desarrollar un entendimiento crítico del concepto de raza en relación a otras identidades; y
3) desarrollar una estructura para el diálogo continuo en torno a cuestiones de raza y justicia social.

El grupo de trabajo invita a 15-20 académicos, artistas y activistas a escribir un ensayo monográfico (10-15 páginas a espacio sencillo), en torno a la importancia de la raza y la justicia social. La identidad es fluida y multidimensional, por lo que los participantes también pueden abordar el tema del cruce de raza y justicia social con otras identidades, como por ejemplo la importancia y posibles cruces entre raza, justicia social y orientación sexual, o entre justicia social, raza y clase social, o entre raza, género y justicia social. Cada ensayo monográfico debe demostrar un entendimiento de justicia social y raza como elementos fundamentales antes de incorporar una tercera dimensión. Con todo, un sólido ensayo monográfico enfocado sólo en asuntos de raza y justicia social es también aceptable. La justicia social se define aquí como la marginalización de cuatro grupos específicos, a saber: raza, género, orientación sexual y clase social (Johnson, 2009).

Habrá dos resultados tangibles producto de este grupo de trabajo:
1) los participantes tendrán la oportunidad de involucrarse como autores en el desarrollo un ensayo monográfico grupal con miras a publicación, y
2) se espera que los participantes desarrollen un prontuario de un curso, o un proyecto que pueda implementarse en sus respectivos entornos universitarios o comunitarios.

Biografía

Yolanda Flores es Profesora Asociada en la Universidad de Vermont, donde enseña literatura y cultura comparadas de las Américas (U.S. Latino, Hispanoamericana y Brasileña). El principio rector de su trabajo interdisciplinario y de su enseñanza es desafiar las contrucciones hegemónicas de género, raza, clase y sexualidad que se manifiestan en la literatura y la cultura de este continente. Es autora de El drama de género: Teatro feminista de mujeres de las Américas (2000, 2005) y de muchos otros artículos académicos. La Profesora Flores se encuentra trabajando actualmente en su segundo proyecto de libro, Brown-eyed Daugther of the Sun: A Memoir.

 

Participantes
  • Ana Palacios
  • Dora Inés Munevar
  • Luz Zaret Mena Ortiz
  • MaryAnn Talavera
  • Sheila Graham
  • Vera Regina Rodrigues da Silva
  • Yolana Flores