Kevin ‘Ultra Omni’ Burrus 2024 Mellon Fellow

 Portrait

Kevin 'Ultra Omni' Burrus é um pioneiro icónico da cultura dos salões de baile e um historiador internacional dos salões de baile. Burrus é também assistente de realização de filmes, ativista dos direitos humanos e da comunidade, e filantropo. Em 1979, Burrus foi cofundador de uma das primeiras casas de dança de salão de Brooklyn - a mundialmente pioneira House of Ultra Omni. Enquanto trabalhava em Wall Street, tornou-se um ícone da cultura underground dos salões de baile. Na The House of Ultra Omni, Burrus construiu uma forma de arte e um legado pessoal como um pai escolhido para os seus membros. Ele continua a servir como um dedicado Pai da Casa para centenas de crianças de salão. 

Burrus junta-se à Hemi como Artista em Residência em 2024, ano que marca o 45º aniversário da The House of Ultra Omni. Esta casa pioneira sustentou a cena dos salões de baile, difundiu a cultura dos salões de baile e do voguing a nível mundial e manteve-se guardiã da sua história.  Como Artista Mellon em Residência no Hemispheric Institute da NYU na primavera de 2024, Burrus fará a curadoria da coleção da The House of Ultra Omni para a Hemispheric Institute Digital Video Library (HIDVL) com a colaboração da Arquivista de Pesquisa Associada do Instituto Camille Lawrence. A coleção da The House of Ultra Omni incluirá documentação histórica de bailes e outros eventos, bem como uma série de novas entrevistas conduzidas por Kevin e Camille Lawrence. 

Como pioneiro da cultura dos bailes de salão, Burrus iniciou a mudança dos bailes estruturados em casa do Harlem para o centro da cidade de Nova Iorque. Entre muitas inovações artísticas e de produção nos bailes de salão, iniciou e foi o curador do primeiro mini-baile em 1982 e lançou os bailes online durante a COVID-19. Em 2006, Burrus foi assistente de realização e produtor do filme How Do I Look, um documentário considerado uma sequela de Paris is Burning. Em 2023, Burrus foi apresentado como curador convidado de The Harlem Fantasy '82: Origins of the Royal House of LaBeija, no Museu Bozar, em Bruxelas. Para a exposição e sua programação e publicações digitais, Burrus atuou como historiador residente da cultura Ballroom. A exposição destacou o significado do Fantasy Ball e as origens e genealogias do Ballroom, e incluiu fotografias e filmes raros. Kevin Ultra Omni é um pilar da cultura dos salões de baile, uma fonte fundamental para historiadores, jornalistas, arquivistas e curadores. As reportagens e publicações apareceram no The New York Times, The NY Daily News, The Village Voice, Vibe Magazine e Vrij Nederland Newspaper de Amesterdão. A cobertura televisiva e cinematográfica e as aparições incluem a MTV News, a LOGO TV e a BBC.

Ao longo dos anos, Burrus tem-se mantido empenhado em apoiar e elevar os indivíduos e colectivos LGBTQIA+. Burrus tem uma longa história como ativista e educador no domínio do VIH/SIDA. Kevin e a The House of Ultra Omni participaram no The Love Ball 1 e no Love Ball 2, onde ícones da moda e dos salões de baile se juntaram e angariaram mais de 2 milhões de dólares para o VIH/SIDA. The House of Ultra Omni foi a primeira casa a defender que a Gay Men's Health Crisis (GHMC) fornecesse informações, produtos de sexo seguro e recursos de saúde em eventos de baile em resposta à epidemia de VIH/SIDA que afecta a comunidade LGBTIQA+. Em 2012, criou o The Kevin Omni Burial Fund para cobrir as despesas de funeral dos membros da comunidade do House Ball. Para além de ter mais de 300 troféus/títulos em bailes e prémios de serviço comunitário, Kevin Ultra Omni contribuiu para o Harlem Arts Council, para o Gay Men of African Descent (GMAD) e para o conselho do Orgulho Negro de Nova Iorque.