Através de sua série Carne Incorruptível, o artista de performance Ron Athey continua sua carreira de longo ocupação com o corpo como um local extático de devoção, contágio, desejo e dor. Com ecos da Pietà de Michelangelo e São Sebastião atendido por Irene do Brugghen, a performance convida a uma "pose de mãos" íntima em um cadáver vivo e suspendeu que busca uma apoteose espiritual. Profundamente influenciado pelo pentecostalismo, o trabalho de Athey é baseado e enreda poder, espírito e profecia nas intensidades rituais da carne. Olivia Michiko Gagnon lê Carne Incorruptível como parte de uma exploração mais ampla de Athey sobre " o corpo HIV + biopoliticamente controlado, o corpo queer penetrado e o corpo doente abandonado”. "Ron Athey”, Gagnon escreve, “encontra maneiras carnais de transformação e resistência através de atos de lesão, auto-flagelação e passividade radical”. Apresentado em multimédia “Escuridão Visível", a exploração corporal de Athey em torno do sexo, religião, desejo e gestão da vida, serve como um forte ponto de entrada para os problemas e questões centrais nesta edição da emisférica "Estados de devoção". Baseando-se nos trabalhos de um grupo internacional de pesquisa de vários anos de duração,[1] esta edição de emisférica mapeia as complexas e mutáveis ​​interseções da religião e da biopolítica, investigando as trajetórias convergentes da religião, da subjetividade e do Estado na esteira dos regimes neoliberais nas Américas. Num tempo em que os cidadãos se tornaram muito caros para seus estados, para usar o diagnóstico lúcido de Lauren Berlant, estruturas legais e políticas sociais têm sido dirigidas cada vez mais para regimes de governamentalidade que buscam controlar e administrar os corpos sem assumir a responsabilidade por eles. [2] "A expansão do modelo neoliberal e a retração das funções protecionistas do Estado", escreve Joanna Jablonska-Bayro nesta edição, "transformaram a vulnerabilidade e a incerteza num assunto privado de os cidadãos". Espiritualidades que emergem de tais circunstâncias, explica a autora, servem para perpetuar os mesmos regimes que geraram. Estes "espiritualidades neoliberais" prometem aliviar um vazio deixado pelo Estado, elas produzem sujeitos de autoatendimento dentro de sistemas de vulnerabilização generalizada sem fazer visível ou desafiar as condições sistêmicas que criaram a necessidade delas em primeiro lugar. Lois Ann Lorentzen apresenta um caso relacionado em seu estúdio da devoção à figura de Santa Muerte por migrantes que atravessam a fronteira entre o México e os Estados Unidos. Lorentzen demonstra como a Igreja Católica e o Estado (tanto o governo dos EUA e do México) eles se opõem à adoração da Santa, chamando-a de um "inimigo" da Igreja e do Estado em suas tentativas de disciplinar os corpos de migrantes indocumentados para seus respectivos fins. Em contextos como esses, os discursos, práticas e instituições religiosas adquiriram novos modos de agenciamento e assumiram novos papéis, se mobilizado para preencher o vazio deixado por um Estado em retirada recalibrado pelo mercado. As contribuições desta edição documentam o empoderamento de atores religiosos através de numerosos domínios sociais em sociedades com diferentes tradições religiosas e formações igreja-estado nas Américas. Melissa Wilcox argumenta que, embora poderíamos esperar que os dois mandatos neoliberais de privatização e desregulamentação entraram em conflito no contexto da religião e um estado ostensivamente secular, o que encontramos é que eles "em vez disso colaboraram para empoderar uma tirania cada vez mais agressiva da maioria religiosa" nos Estados Unidos. Em sua contribuição para este volume, ela lê a arte-ativismo das ”Irmãs da Indulgência Perpétua", -que aparecem na capa- como um contraponto a estas como um iluminante contraponto a estas conclusões do neoliberalismo normativo. De outra perspectiva, Lori Beaman se concentra no que ela chama de "espiritualidade confessional, panóptica" do "novo normal". Este "novo normal" imagina espaço público como "pós-secular” enquanto ainda assumindo a religião cristã como a alfabetização obrigatória no discurso público, produzindo uma "cidadania compulsoriamente religiosa". Beaman diz que "a isenção da religião neste regime se torna impossível." Beaman diz que "a isenção da religião neste regime se torna impossível”. Novos atores religiosos recentemente empoderados, incorporados na lógica neoliberal, podem desafiar tanto a primazia das religiões dominantes quanto o "balanço de poder" geopolítico espiritual, tanto nacional como internacionalmente. Manuel A. Vasquez argumenta que o Brasil tornou-se "um nó fundamental da inovação e de produção religiosa, exportando bens religiosos para a Europa e para os Estados Unidos” - incluindo o pentecostalismo e o catolicismo carismático - “desfazendo as reivindicações do paradigma da secularização, que previu que a modernização acabaria levando à desaparecimento da religião na arena pública ". Seu estudo destes "religiões pneumáticas" traça uma "geopolítica emergente do espírito" que inverte as relações de poder de centro-periferia. Paul Seman, por sua vez, estuda a ampla proliferação dos livros de "auto-ajuda" e "auto-aperfeiçoamento" como uma literatura espiritual em massa para entender a relação entre o consumo de massa e a produção de ideologias religiosas. Por fim, ele conclui que tais textos - geralmente comercializados e lidos fora das instituições religiosas tradicionais - permitem aos leitores construir idéias e expectativas religiosas densas e sistemáticas. Através de uma lente diferente, o artista do Bronx, Nicolás Dumit Estévez, investiga a relação entre o religioso e o sagrado em domínios mais amplos de pertença e identidade. Seu trabalho Nascido de novo (2011), uma performance em que ele é batizado publicamente como um "Bronxite" no rio Bronx, e Noturnos, o trabalho no qual ele entra em um mosteiro no Bronx durante seis dias para participar em adoração noturna do Santíssimo Sacramento, desafiam a separação entre a devoção religiosa e modos extra-religiosas de pertença, e chamam a atenção para as raízes espirituais da identidade. Embora o impacto dos desafios religiosos pode ser visto ao longo do campo sócio-político, em nenhuma parte eles têm sido tão central como no campo dos direitos sexuais e reprodutivos e, particularmente, em torno da questão do aborto. No Chile de hoje, como Kemy Oyarzún argumenta, a oposição da Igreja à descriminalização do aborto manteve o aborto firmemente "a fronteira entre natureza e cultura, entre o desastre ostensível e os imensos abismos da desigualdade entre as sexualidades e a lei ". O surgimento de reivindicações de isenções religiosas e lesões à consciência, consideradas por Juan Marco Vaggione e Khiara M. Bridges nesta edição, têm transformado o campo do ativismo judicial nos Estados Unidos, mas também as discussões e estratégias de advocacia da América Latina. Estas estratégias têm ganho terreno com as conquistas dos movimentos sociais sobre a questão do casamento igualitário e outros direitos sexuais no hemisfério. Ao mesmo tempo, a luta pelos direitos reprodutivos estagnaram ou regrediram na região. Este impasse torna visível uma política neoliberal de responsabilização em que o direito ao controle privado que estão sendo oferecidos pela instituição do casamento se estende a todos os cidadãos, mas a liberdade sexual das mulheres e seu direito de controlar seus próprios corpos continuam a ser punidos. #PonerMickeytarme, do artista Mickey Negrón, traz esses conflitos sobre o controle biopolítico da carne para a praça pública. Interrompendo uma marcha de 2015, em San Juan, Puerto Rico organizada por grupos religiosos contra a implementação do currículo de estudos de gênero nas escolas públicas na ilha, Negrón provocativamente confronta os manifestantes com seus quadris proteticamente exagerados enquanto ele cobre seu corpo com mel e penas de galinha. A irrupção do corpo queer e ritualizado de Negrón no meio da multidão de crentes fervorosos chama a atenção para a natureza carnal da política em jogo e as capacidades de desobediência de corpos sob administração. Os ensaios, entrevistas e obras de arte incluídas nesta publicação procuram fazer visível esses conflitos e sugerem um possível mapa aberto e multidisciplinar para o estudo crítico da religião e política no hemisfério americano. 1 O Grupo de Trabalho sobre Religião e Política nas Américas (2010-2016) foi possível graças a uma generosa doação ao Instituto Hemisférico pela Iniciativa Religião em Assuntos Internacionais da Fundação Henry Luce. 2 Lauren Berlant, "Austerity, Precarity, Awkwardness," Supervalent Thought (blog), 2011, acessado em 17 de janeiro de 2017 PDF